jueves, 30 de marzo de 2017

El brazo robótico cefalópodo

robot pulpo octopus

Un hermoso caso de biomimesis, la cosa esa de imitar estructuras de la naturaleza donde funcionan a las mil maravillas. Este artefacto de silicona llega de la mano (¿del tentáculo?) de la empresa de robótica Festo, donde lo han bautizado como "Octopus Gripper", o lo que es lo mismo, "Pinza Pulpo". Salta a la vista por qué:



(Vía (Laughing Squid)

viernes, 24 de marzo de 2017

No, al monopolio de la industria farmacéutica

Sí, el título está mal escrito, con esa coma que hace sangrar los ojos. Pero el original es aún peor:

"¡¡NO, AL MONOPOLIO DE LA  INDUSTRIA FARMACEUTICA!!."

Con el doble signo de exclamación y punto final, amén de la carencia de tilde. Es la última frase de una petición a la plataforma Charge.org plagada de faltas gramaticales:

medicinas alternativas

La petición está iniciada por Rafael-Juan Haro Navarro, que por su página de Linkedin me entero de que es quiromasajista en Vigo (y de que debió faltar mucho a la escuela, el pobre, pues aquí su Juan lleva acento: Juán). Aprovecho para alertaros de que es más peligroso un quiromasajista que un mono con una cuchilla; luego no digáis que no os he avisado.

El señor Haro Navarro dirige su petición a Albert Rivera, el de Ciudadanos, A Mariano Rajoy, del PP y actual presidente del gobierno, a Pablo Iglesias, de Podemos, y al PSOE, porque (y no me extraña) no sabe muy bien a quién del partido dirigirse.

 En su petición se le ve alterado; voy copiando sin corregir, incluida la negrita:

"Que el partido presidido por Albert RIVERA quiere promover una propuesta de ley para que los centros dedicados a las Terapias alternativas sean denunciables por los médicos, llegándosenos a llamar "centros de pseudoterapias". Como figura en el artículo de EL PAIS de fecha 21/Marzo/ 2017 de Javier Salas (de carácter sectorialista)".

Y pone el enlace al artículo.

Pues a mí me parece bien que los centros dedicados a las terapias alternativas (mejor llamadas pseudoterapias) sean denunciables. Que lo sean por los médicos y por cualquiera. Que sean ilegalizados, incluso, que con la salud no se juega. Porque lo menos malo que te puede pasar si acudes a alguno de ellos es que pagues una pasta a cambio de efecto placebo; lo peor, la muerte, y no es broma. Incluso aunque sea un titulado sanitario quien practique la timomedicina, que según leo en el artículo de El País es lo que obliga la normativa. Continúa:

"Solicitamos que las mal llamadas pseudoterapias, SEAN reconocidas por Ley, ya que muchas de ellas son anteriores (Reflexologia Podal, Osteopatia, Masaje, Quiromasaje, Medicina China, Acupuntura, etc... a muchas de las actuales disciplinas medicas".

Que no, que no están mal llamadas, Rafael-Juán... Y el argumento es una enorme porquería. Son válidas porque son anteriores a muchas disciplinas médicas. Me parto. Ahora va y resulta que el conocimiento científico es más válido cuanto más antiguo. Señores investigadores, dejen inmediatamente de investigar, que cuanto más lo hacen, menos comprendemos el mundo. ¡Viva la teoría geocéntrica! ¡La Tierra es plana!

Y para ir terminando:

"SOLICITAMOS que sea reconocida nuestra profesión a la que les hemos dedicado un buen tiempo de estudio y preparación.  Y que, al igual que en otros países tales como FRANCIA, PORTUGAL, ALEMANIA, SUECIA, NORUEGA, SUIZA, CANADA, EE.U.U. y una largo etc... ; seamos reconocidos con plenos derechos a nuestro ejercicio libre y estable de nuestra profesión, ya que para ello tenemos un epígrafe fiscal concreto. Así mismo exigimos la regulamentación de nuestra profesión y equiparación con EUROPA y la Zona Euro".

La verdad es que es lamentable que estos individuos e individuas hayan dedicado su tiempo al estudio de la magia potagia de nula efectividad, pero qué se le va a hacer. Y, por supuesto, no podía faltar la falacia de que si en otros países... Lo que hagan en otros países no demuestra que estas mierdicinas funcionen. Cosas de la política y tal. La petición termina así, y aquí me despido por hoy. Salud, y si os falta, id al médico de verdad.

¡¡NO, A LA MANIPULACION DE LA INFORMACIÓN!!.
¡¡NO, AL MONOPOLIO DE LA  INDUSTRIA FARMACEUTICA!!.

martes, 21 de marzo de 2017

Si pudiésemos correr a 280 000 000 metros por segundo

cita científica
"Si pudiésemos correr a
280 000 000 metros por segundo, no habría necesidad para una teoría especial de la relatividad: sería obvio para cualquiera que cuanto más rápido fuésemos, más pesados y achaparrados nos volveríamos, y más rápido pasa el tiempo en el resto del mundo. Si pudiésemos vivir durante
70 000 000 años, no habría ninguna teoría de la evolución y ciertamente ningún creacionismo: podríamos mirar la especiación y la adaptación con nuestros ojos, en lugar de reconstruir esmeradamente los eventos a partir de fósiles y ADN. Si pudiésemos hormear pan a 20 000 000 kelvin, la fusión nuclear no sería el dominio esotérico de físicos sino el conocimiento familiar ordinario. Pero no podemos hacer ninguna de esas cosas, así que tenemos ciencia, para deducir sobre la gargantúa que nosotros, con nuestras facultades infinitesimales, jamás sentiremos".


Scott Aaronson

miércoles, 8 de marzo de 2017

Cosillas WTF en libros de texto de ciencias, segunda parte

O lo que es lo mismo, continuación de Cosillas WTF en libros de texto de ciencias, primera parte.

Atención a este libro infantil que publica SM con el objetivo de concienciar sobre la necesidad de cuidar el medio ambiente, que encontré en el twitter de @Plaza_Bickle:

Incluye texto y juegos:


"OMG" (o lo que es lo mismo, organismo modificado genéticamente) "¿PELIGRO?" Veamos de qué manera continúa...


"NO ES NADA FÁCIL SER UN BUEN ECOLOGISTA 24 HORAS AL DÍA". Y para ser un buen ecologista es imprescindible huir como de la peste de los transgénicos, según este catecismo medioambiental: "Lee el informe sobre los organismos modificados genéticamente (OMG) y ve a la casilla 18 para comprar productos sin OMG".

A lo mejor quienes han publicado el siguiente texto de biología de 4º de ESO jugaron en su infancia con el libro-juego de arriba y luego no hicieron caso al profe de la uni cuando hablaba de transgénicos. A lo mejor por eso no tienen mucha idea:


¿Cómo que "los genes no pueden pasar de forma natural de una especie a otra"? Pero si eso es lo más natural del mundo. Ahí os dejo un par de ejemplos de que sí, que pueden y un artículo de la Wikipedia:
Pulgones. Transgénicos naturales por todo el morro
Un veneno transgénico
Transferencia genética horizontal

Y para terminar por hoy, nos alejamos un poco de los libros de texto. Pero no abandonamos el sistema educativo. ¿Os acordáis de la polémica que se levantó con la evaluación externa o reválida de sexto de primaria de la LOMCE? Pues tampoco se libra de los errores. Atentos a la primera pregunta del ejemplo de examen publicado por El País:
 

¿Cuál es la respuesta correcta? ¡Ninguna! La comida para peces de acuario se vende como pequeñas escamas de materia deshidratada que no se mantienen en la superficie por flotación, sino por tensión superficial. Es el mismo principio que permite que los zapateros (una especie de chinches) se deslicen graciosamente por la superficie del agua. Gracias a la tensión superficial podemos conseguir que una aguja permanezca sin hundirse en la superficie a pesar de estar hecha de acero, cuya densidad es mayor que la del agua. Una respuesta que no tienen por qué conocer los alumnos de primaria, Y una pregunta mal planteada: habría bastado por sustituir la comida de los peces por un tapón de corcho, por ejemplo.

En fin, ¿quién educa a los educadores? ¿quién evalúa a los evaluadores?

lunes, 6 de marzo de 2017

La homeopatía es ciencia pero al revés

Que no lo digo yo, que lo dice esta señora:


"La homeopatía son medicamentos nacidos de la experiencia, nacidos de la ciencia, es decir, de la experimentación. Son como estudios científicos a la inversa, tenemos pruebas de que funcionan en la vida real desde hace 200 años, no hace falta demostrarlo con ensayos clínicos porque ya ha quedado demostrado en la vida real. Hay medicamentos que funcionan en ensayos clínicos y luego en la vida real no. ¡Esto es mucho mejor!

Valerie Poinsot,
directora general de Laboratorios Boiron

(Fuente)


jueves, 23 de febrero de 2017

Por qué el vídeo viral de El viaje del ADN no debería sorprenderte


Es muy posible que lo hayas visto, y que además te haya sorprendido. Pero por si no lo habías visto, ahí lo tienes, con subtítulos en español:



Está claro, ¿no? El experimento, que forma parte de una campaña publicitaria de la agencia de viajes Momondo, consistió en coger a 67 personas de diferentes países, muy patriotas todas ellas, convencidas de la "pureza" de su sangre, para someterlas a un análisis de ADN. Los resultados saltan a la vista: en todos los casos aparecen antepasados de otros países, incluso muy alejados. ¡Y qué caras ponen!

Se han llevado una buena sorpresa y posiblemente tú también. Sin embargo, lo verdaderamente sorprendente habría sido que el ADN hubiera mostrado lo contrario: que el 100% del ADN de alguien tiene su origen en  "su" patria. Si aplicamos un poquito de biología y un poquito de matemáticas verás por qué.

Tienes un padre y una madre. Tanto tu padre como tu madre tienen, a su vez, un padre y una madre: tus cuatro abuelos. Lo que significa que tienes ocho bisabuelos, dieciséis tatarabuelos, y así sucesivamente. Una sucesión geométrica de orden dos, de esas que, sin darte cuenta, se te escapan rápidamente de las manos; recuerda la historia aquella del tablero del ajedrez y el premio reclamado en forma de granos de trigo.

Asumamos que, como promedio, cada veinticinco años aparece una generación humana. Hoy en día, en los países avanzados las mujeres tienen su primer hijo en torno a los treinta años, pero hasta hace muy poco tiempo el primer parto se producía a edades mucho más tempranas. Nos quedamos con los veinticinco años, lo que supone que cada siglo transcurren cuatro generaciones.

Veamos un ejemplo. España, finales del siglo XV, una época decisiva en el devenir de nuestro país (y de muchos otros, como es fácil de suponer: ¿recuerdas el descubrimiento de América?). ¿Cuántos antepasados de cada uno de nosotros estaba teniendo hijos en aquella época? Es muy sencillo de calcular: Si tomamos como punto de partida el emblemático 1492, han transcurrido 525 años. Cinco siglos y cuarto, a cuatro generaciones por siglo, 21 generaciones. Cada generación duplica el número de antepasados: una, 21 antepasados (los dos padres); dos, 22 (los cuatro abuelos); tres, 23 (los ocho bisabuelos)... veinticinco, 225 antepasados. O lo que es lo mismo, y salvo que la calculadora se equivoque, tanto tú como yo tenemos, en aquella época, 33 554 432 antepasados. ¡Más de 33 millones de antepasados!

Aquí hay que hacer un inciso. Con casi total seguridad son menos. En una época en que los viajes eran algo desconocido para la inmensa mayoría de la población, hay una probabilidad enorme de que muchos de los antepasados que coincidían en el tiempo fueran parientes más o menos cercanos, lo supieran o no. Por lo que tenían antepasados comunes, y eso reduce la cifra calculada. Así que, a ojo de buen cubero, reduzcamos el número a veinte millones, si te parece bien.

Vale, un español tiene veinte millones de antepasados de la época de los Reyes Católicos, ¿cuál es el problema? Que no pueden ser españoles (o lo que es lo mismo, habitantes del actual territorio español), al menos no todos ellos. Como mucho, cinco millones, la cuarta parte. Como mucho, porque en realidad son muchos menos. Porque aunque se calcula que en aquella época había unos cinco millones de humanos en la Península Ibérica, sería extraordinario que todos ellos fueran antepasados de una persona actual, ¿no crees?

Así que mala noticia para los patriotas: eso de la patria es muy relativo, al menos si lo analizamos desde el punto de vista histórico. De la Historia y de la historia de cada cual. ¿Ocho apellidos? Ja, ja. El primer apellido de cada uno de tus ocho bisabuelos, poca cosa. Y encima los apellidos se transmiten vía paterna, con la poca fiabilidad que tiene la cosa... sería distinto si heredáramos los apellidos de las madres, pero el mundo es como es. ¿Patrias? Vamos, venga. Ni actuales ni pretendidas. Y, por cierto, cuanto más reducida sea "tu" patria, menos porcentaje de "pureza" llevarán tus genes.

En fin, que si nos ponemos racionales tenemos que poner una enorme cara de escepticismo ante frases del estilo de "los (pon aquí el gentilicio que te apetezca) tenemos derecho a (rellena esto a tu elección), porque nuestros antepasados..."

Un cordial saludo internacionalista.

martes, 14 de febrero de 2017

Este vídeo de la apertura de un gusano marino no es en cámara lenta


Este hermoso animal es Protula bispiralis, un gusano calcáreo de la división de los anélidos, clase poliquetos, conocido más popularmente como plumero de mar. En el vídeo vemos, a los sones de O Fortuna, de la obra de Carl Orff Carmina Burana, la apertura de los tentáculos de un ejemplar en tiempo real. Como para disfrutarlo, vamos:

lunes, 6 de febrero de 2017

Mosqueo en China por la definición de acupuntura en la Wikipedia

La cosa es que en la Wikipedia en inglés la acupuntura está definida como "medicina alternativa" porque "no se basa en el conocimiento científico y es una pseudociencia":


Tal y como cuentan en la edición en inglés de The Beijinger, se ha liado parda en el sentir popular del gigante asiático. Vamos, que la cosa se percibe como una blasfemia contra una de sus tradiciones más antiquísimas y, por tanto, más de verdad de la buena: "ira pública", "indignación de muchos internautas chinos", podemos leer en el artículo. Al parecer la cosa llegó a China cuando Mike Cummings, director de la Sociedad Británica de Acupuntura Médica criticó a los editores de la Wikipedia por su sesgo contra la acupuntura y las terapias "holísticas". Más pataletas:

Du Lin, director del departamento de acupuntura de la Universidad de Medicina China en Dongzhimen, protestó afirmando que "los efectos de la medicina tradicional china son difíciles de detectar y cuantificar". Y pasando al ataque, como suele ser habitual en estos personajes: "la medicina occidental es a menudo impotente para aliviar a los pacientes que todavía experimentan dolor después de recibir tratamiento".

El subdirector de la Sociedad de Acupuntura de Medicina Tradicional China, Li Jingxin, dijo que "no es justo definir la acupuntura como pseudociencia sólo sea una técnica antigua".

La cuestión es que protestan porque se califica al asunto de llenar de agujitas al paciente (nunca mejor dicho) como pseudociencia pero los argumentos con que tratan de defenderse son cualquier cosa menos científicos. Jingxin: "Solo porque la medicina occidental sea científica no se puede acusar de no científica a la medicina china". O las opiniones de algunos internautas: "¿La acupuntura no funciona solo porque la ciencia no puede explicar cómo funciona?" (Trampa: NO funciona). O este enrevesado "no es ciencia pero funciona": "La medicina china es eficaz y se puede utilizar para curar enfermedades, pero no tiene nada que ver con la ciencia. Busque qué significa ciencia y averigüe si la medicina china tiene un origen científico".

En fin, que la Wikipedia cuenta lo que hay, le pese a quien le pese. Por cierto, también en su versión en español: