jueves, 23 de febrero de 2017

Por qué el vídeo viral de El viaje del ADN no debería sorprenderte


Es muy posible que lo hayas visto, y que además te haya sorprendido. Pero por si no lo habías visto, ahí lo tienes, con subtítulos en español:



Está claro, ¿no? El experimento, que forma parte de una campaña publicitaria de la agencia de viajes Momondo, consistió en coger a 67 personas de diferentes países, muy patriotas todas ellas, convencidas de la "pureza" de su sangre, para someterlas a un análisis de ADN. Los resultados saltan a la vista: en todos los casos aparecen antepasados de otros países, incluso muy alejados. ¡Y qué caras ponen!

Se han llevado una buena sorpresa y posiblemente tú también. Sin embargo, lo verdaderamente sorprendente habría sido que el ADN hubiera mostrado lo contrario: que el 100% del ADN de alguien tiene su origen en  "su" patria. Si aplicamos un poquito de biología y un poquito de matemáticas verás por qué.

Tienes un padre y una madre. Tanto tu padre como tu madre tienen, a su vez, un padre y una madre: tus cuatro abuelos. Lo que significa que tienes ocho bisabuelos, dieciséis tatarabuelos, y así sucesivamente. Una sucesión geométrica de orden dos, de esas que, sin darte cuenta, se te escapan rápidamente de las manos; recuerda la historia aquella del tablero del ajedrez y el premio reclamado en forma de granos de trigo.

Asumamos que, como promedio, cada veinticinco años aparece una generación humana. Hoy en día, en los países avanzados las mujeres tienen su primer hijo en torno a los treinta años, pero hasta hace muy poco tiempo el primer parto se producía a edades mucho más tempranas. Nos quedamos con los veinticinco años, lo que supone que cada siglo transcurren cuatro generaciones.

Veamos un ejemplo. España, finales del siglo XV, una época decisiva en el devenir de nuestro país (y de muchos otros, como es fácil de suponer: ¿recuerdas el descubrimiento de América?). ¿Cuántos antepasados de cada uno de nosotros estaba teniendo hijos en aquella época? Es muy sencillo de calcular: Si tomamos como punto de partida el emblemático 1492, han transcurrido 525 años. Cinco siglos y cuarto, a cuatro generaciones por siglo, 21 generaciones. Cada generación duplica el número de antepasados: una, 21 antepasados (los dos padres); dos, 22 (los cuatro abuelos); tres, 23 (los ocho bisabuelos)... veinticinco, 225 antepasados. O lo que es lo mismo, y salvo que la calculadora se equivoque, tanto tú como yo tenemos, en aquella época, 33 554 432 antepasados. ¡Más de 33 millones de antepasados!

Aquí hay que hacer un inciso. Con casi total seguridad son menos. En una época en que los viajes eran algo desconocido para la inmensa mayoría de la población, hay una probabilidad enorme de que muchos de los antepasados que coincidían en el tiempo fueran parientes más o menos cercanos, lo supieran o no. Por lo que tenían antepasados comunes, y eso reduce la cifra calculada. Así que, a ojo de buen cubero, reduzcamos el número a veinte millones, si te parece bien.

Vale, un español tiene veinte millones de antepasados de la época de los Reyes Católicos, ¿cuál es el problema? Que no pueden ser españoles (o lo que es lo mismo, habitantes del actual territorio español), al menos no todos ellos. Como mucho, cinco millones, la cuarta parte. Como mucho, porque en realidad son muchos menos. Porque aunque se calcula que en aquella época había unos cinco millones de humanos en la Península Ibérica, sería extraordinario que todos ellos fueran antepasados de una persona actual, ¿no crees?

Así que mala noticia para los patriotas: eso de la patria es muy relativo, al menos si lo analizamos desde el punto de vista histórico. De la Historia y de la historia de cada cual. ¿Ocho apellidos? Ja, ja. El primer apellido de cada uno de tus ocho bisabuelos, poca cosa. Y encima los apellidos se transmiten vía paterna, con la poca fiabilidad que tiene la cosa... sería distinto si heredáramos los apellidos de las madres, pero el mundo es como es. ¿Patrias? Vamos, venga. Ni actuales ni pretendidas. Y, por cierto, cuanto más reducida sea "tu" patria, menos porcentaje de "pureza" llevarán tus genes.

En fin, que si nos ponemos racionales tenemos que poner una enorme cara de escepticismo ante frases del estilo de "los (pon aquí el gentilicio que te apetezca) tenemos derecho a (rellena esto a tu elección), porque nuestros antepasados..."

Un cordial saludo internacionalista.

martes, 14 de febrero de 2017

Este vídeo de la apertura de un gusano marino no es en cámara lenta


Este hermoso animal es Protula bispiralis, un gusano calcáreo de la división de los anélidos, clase poliquetos, conocido más popularmente como plumero de mar. En el vídeo vemos, a los sones de O Fortuna, de la obra de Carl Orff Carmina Burana, la apertura de los tentáculos de un ejemplar en tiempo real. Como para disfrutarlo, vamos:

lunes, 6 de febrero de 2017

Mosqueo en China por la definición de acupuntura en la Wikipedia

La cosa es que en la Wikipedia en inglés la acupuntura está definida como "medicina alternativa" porque "no se basa en el conocimiento científico y es una pseudociencia":


Tal y como cuentan en la edición en inglés de The Beijinger, se ha liado parda en el sentir popular del gigante asiático. Vamos, que la cosa se percibe como una blasfemia contra una de sus tradiciones más antiquísimas y, por tanto, más de verdad de la buena: "ira pública", "indignación de muchos internautas chinos", podemos leer en el artículo. Al parecer la cosa llegó a China cuando Mike Cummings, director de la Sociedad Británica de Acupuntura Médica criticó a los editores de la Wikipedia por su sesgo contra la acupuntura y las terapias "holísticas". Más pataletas:

Du Lin, director del departamento de acupuntura de la Universidad de Medicina China en Dongzhimen, protestó afirmando que "los efectos de la medicina tradicional china son difíciles de detectar y cuantificar". Y pasando al ataque, como suele ser habitual en estos personajes: "la medicina occidental es a menudo impotente para aliviar a los pacientes que todavía experimentan dolor después de recibir tratamiento".

El subdirector de la Sociedad de Acupuntura de Medicina Tradicional China, Li Jingxin, dijo que "no es justo definir la acupuntura como pseudociencia sólo sea una técnica antigua".

La cuestión es que protestan porque se califica al asunto de llenar de agujitas al paciente (nunca mejor dicho) como pseudociencia pero los argumentos con que tratan de defenderse son cualquier cosa menos científicos. Jingxin: "Solo porque la medicina occidental sea científica no se puede acusar de no científica a la medicina china". O las opiniones de algunos internautas: "¿La acupuntura no funciona solo porque la ciencia no puede explicar cómo funciona?" (Trampa: NO funciona). O este enrevesado "no es ciencia pero funciona": "La medicina china es eficaz y se puede utilizar para curar enfermedades, pero no tiene nada que ver con la ciencia. Busque qué significa ciencia y averigüe si la medicina china tiene un origen científico".

En fin, que la Wikipedia cuenta lo que hay, le pese a quien le pese. Por cierto, también en su versión en español:

lunes, 30 de enero de 2017

No hay peor ciego que el que no quiere ver

Por ejemplo, hay que estar ciego para comprar este libro pensando que tiene alguna utilidad:



Porque no hay más que darle la vuelta al libro para ver la contraportada:



Gracias, Ilustración Médica.

No os extrañará la primera frase de la bienvenida del Dr. Roselló en su web, que no enlazo porque no me da la gana:

"La práctica de la medicina desde 1992 (alopática y alternativa) me ha permitido descubrir que un gran número de las dolencias que padecemos tienen un origen emocional".

Sí, es de ese tipo de médicos.

lunes, 23 de enero de 2017

Carta abierta de un químico a los homeópatas

Esta carta, firmada por Mark Lorch, se publicó originalmente en Chemistry blog en abril de 2015 bajo el título A letter from a chemist to homeopaths. Pero yo no la había visto hasta ahora y, por lo que sé, no se ha traducido al castellano; una pena, sin duda. Así que me he puesto manos a la obra y, a mi estilo -perdón por los errores-, os la traduzco.


Quién sabe, quizá algún homeópata castellanoparlante se anima a responder. En ese caso espero que lo hagan mejor que cuando se les pregunta cómo diferenciar dos comprimidos homeopáticos diferentes.

"Estimados homeópatas:

De nuevo se celebra la Semana para la sensibilización sobre la homeopatía. Y tengo algunas preguntas sobre la medicina alternativa más popular. Preguntas cuyas respuestas estoy muy interesado en conocer.

Tal y como entiendo, la homeopatía (por favor, corríjanme si estoy equivocado)...

Puedes continuar la lectura en Naukas: Carta abierta de un químico a los homeópatas

lunes, 16 de enero de 2017

El vídeo reseña de Javier Santaolalla sobre 'Más ciencia para Nicolás'

Seguro que conocéis a Javier Santaolalla (hace poco os contaba mis impresiones sobre su libro El bosón de Higgs no te va a hacer la cama), uno de los divulgadores científicos más en forma de nuestro país: fundador y miembro de Big Van científicos sobre ruedas, reportero en el Telecienciario de El Mundo, responsable de los canales youtuberos Date un Vlog y Date un Voltio...

Todo un honor que este monstruo (de la divulgación, decía) haga esta reseña de mi último libro, Más ciencia para Nicolás. A su manera, que es una gozada:


Lo podéis encontrar en:

lunes, 9 de enero de 2017

¿Qué responde un homeópata si le preguntas cómo diferenciar dos comprimidos homeopáticos diferentes?

En mi reciente entrada Abracadabra... así se prepara un medicamento homeopático me planteaba "qué respondería un homeópata si le preguntáramos si puede distinguir dos pastillas de diferentes remedios homeopáticos".
Publiqué dicha entrada el pasado 20 de diciembre, y al día siguiente se me ocurrió que podía ser interesante lanzar dicha cuestión al mundillo de las altas diluciones. Como casi todo el mundo está en Twitter, homeópatas incluidos, hice una rápida búsqueda y seleccioné 90 cuentas en lengua española. Muchas de ellas eran de médicos homeópatas o de farmacias que dispensan el azúcar mágico; en todos los casos, con una mayoría de tweets alabando la homeopatía y, en muchos casos, atacando a la medicina "oficial". Pero además recibieron la pregunta entidades que a mi entender son especialmente interesantes:
  • Homeopatía Boiron. El mayor fabricante de caramelos, digo homeopatía. Me tienen bloqueado pero el mensaje llega igual.
  • Similia / Homeopatía. "Empresa mexicana líder en medicina homeopática". También me tienen bloqueado.
  • FEMH. "La Federación Española de Médicos Homeópatas está compuesta por once asociaciones de diferentes comunidades autónomas españolas".
  • Homeopatía Sí. "Una iniciativa (de recogida de firmas) para apoyar el desarrollo de los medicamentos homeopáticos".
  • Podemos Homeopatía. "Círculo Homeopatía (no oficial todavía). Porque lo natural es poder elegir, la homeopatía es democracia". Sí, habéis leído bien.
  • Homeopatía L. Biótica. "Laboratorios Biótica es #Homeopatía por Vocación. Espacio dedicado a información y noticias sobre el mundo de la Homeopatía y la Salud".
  • ABC homepatía. "La web ideal para acercarte, conocer y aplicar la homeopatía en tu ámbito familiar. abchomeopatia.com, tu web homeopática de cabecera".
  • Homeopatía Viva. "La revista de salud natural para toda tu familia".
  • LabHomeopaticoLondon. "MEDICAMENTOS HOMEOPÁTICOS L.H.L. Equilibrando el hoy para vivir mejor mañana".
  • Congreso Homeopatía. "VII CONGRESO NACIONAL HOMEOPATÍA DONOSTIA 2016: Encuentro Científico de Homeopatía organizado por AVNMH-EHSHE. 1ªJornada de Puertas Abiertas. Del 6 al 8 de Mayo".
  • S.E.M.H. "Sociedad Española de Medicina Homeopática".
  • Homeopatía L. Biótica. "Laboratorios Biótica es #Homeopatía por Vocación. Espacio dedicado a información y noticias sobre el mundo de la Homeopatía y la Salud".
  • ANIFHOM. "Asociación Nacional de la Industria Farmacéutica Homeopática, AC Somos un organismo líder en representación de la industria homeopática en México".
  • CEDH. "El CEDH es la primera escuela privada con más de 40 años de experiencia internacional en la formación de médicos y farmacéuticos en la Terapéutica Homeopática".
  • HablandodeHomeopatía. "Información fiable y rigurosa sobre homeopatía. Un grupo de médicos homeópatas comparten sus inquietudes, reflexiones y vivencias sobre la salud y el bienestar".
  • Candegabe Homeopatía. "Universidad Candegabe de Homeopatía - Enseñanza a Distancia en Homeopatía - Homeopathy E-Learning University".
  • CMHMallorca. "Centre de medicina homeopàtica de Mallorca".
  • LABORATORIOS PRAXIS. "Laboratorio español de homeopatía, dietética y cosmética".
  • Scmahn. "Sección Colegial de Médicos Acupuntores, Homeópatas y Naturistas del Ilustre Colegio Oficial de Médicos de Asturias".
A todas las cuentas les envié el mismo tweet a lo largo de los días 21 y 22 de diciembre: "¿Cómo podría diferenciar dos comprimidos homeopáticos con distintas aplicaciones curativas? Gracias de antemano". Este es el primero que envié:

(Este tweet, como los demás, no va insertado,
sino que es una captura de pantalla. Por si desaparecen).
Han pasado ya unos cuantos días, y va a ser muy difícil que reciba alguna respuesta más. Noventa cuentas recibieron tan razonable duda, os decía. A continuación todas las respuestas recibidas, incluyendo mis interacciones. Pongo las conversaciones completas.

Carlos Corbacho. Director del Instituto de Medicina Homeopática Homeomedic:


La respuesta directa de Juan Carlos Neira, Médico Homeopatía Clínica. Médico Clínico Naturista. Pensador libre:


Walter Dresel. Médico Cardiólogo, Homeópata y Escritor:


Mª Jesús Pita Conde. Médica Homeópata. Diplomada en Dietética y Nutrición Terapéutica (Universidad de Nancy I -Francia). Master (sic) en Bioética (Instituto Borja de Bioética):


Aquí me pone un vídeo que es una entrevista a una participante en el Congreso Nacional de Homeopatía, celebrado en San Sebastián el pasado mes de mayo. Este es el vídeo, la conversación continúa debajo:




Edesquinca. Medico Cirujano y Homeópata IPN investigador y Catedrático Medicina Celular y Acupuntura Humana Promotor de la utilización de Células Madre y Cannabis Medicinal:


Y atención a Scmahn, Sección Colegial de Médicos Acupuntores, Homeópatas y Naturistas del Ilustre Colegio Oficial de Médicos de Asturias:


Y eso es todo, amigos. Si le preguntas a un homeópata cómo diferenciar dos comprimidos homeopáticos con distintas aplicaciones curativas se va por las ramas. Eso, si hay suerte de que te responda.